dimanche 2 août 2009

La baleine "scrag" de Paul Dudley


En 1725, dans un article scientifique sur les cétacés de l'Atlantique nord, Paul Dudley décrivait ainsi une baleine différente des espèces connues :

"La baleine scrag (scrag whale) est proche du fin-back [balénoptère], mais au lieu d'avoir une nageoire sur le dos, la partie arrière de son dos est tourmenté (scragged) d'une demi-douzaine de bosses ; elle est très proche de la baleine franche pour l'aspect et la quantité d'huile ; son fanon est blanc, mais ne se plie pas."


On peut trouver ce document sur le site Gallica de la Bibliothèque Nationale de France :
http://gallica.bnf.fr/

Pour en savoir plus :

DUDLEY, Paul
1725 An essay upon the natural history of whales, with a particular account of the ambergris found in the sperma ceti whale. Philosophical Transactions of the Royal Society of London, 33 : 256-269.

Il a été suggéré que la baleine scrag est une population atlantique, disparue à l'époque historique, de la baleine grise de Californie (Eschrichtius robustus), qui ne vit aujourd'hui que dans le nord du Pacifique. Mais ceci est une autre histoire...

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